Đối với những ai chấp nhận

Sự kiện này khiến khó nhất trí được với một hệ giá trị trong đó các từ trẻ và già nằm ở hai cực và cực tính cực là tuổi trẻ. Đề cao tuổi trẻ như một lý tưởng trong cuộc sống là một mặt của đồng tiền kim loại, mặt kia là sự phủ nhận rằng có tồn tại tuổi già. Trên ti vi không thôi, chỉ có 3 phần trăm là những nhân vật trên 65 tuổi so với 16 phần trăm trong tổng số. Người già hiếm khi được sử dụng những người mẫu trong quảng cáo. Trong xã hội, hỏi tuổi một người bị coi là không tế nhị và nếu người đó trả lời thì phần nhiều bớt đi một vài năm không giống như ở Trung Quốc và những người khác, tuổi già được coi là có giá trị, vì vậy ở những nơi đó thường lại có khuynh hướng thêm vào vài năm. Dychtwald chỉ ra rằng trong khi những người trên 65 hiện nay bước vào tuổi trưởng thành khỏe mạnh hơn bao giờ hết, thì hình ảnh của tuổi trẻ sôi nổi, mạnh mẽ và gợi tình vẫn có cái bóng của nó là một hình ảnh người già thiếu khả năng, bảo thủ, bám lấy quá khứ, hiết tính khí, cổ lõ, nghèo nàn, ốm yếu và chậm chạp. Đối với những ai chấp nhận những từ kém cỏi này áp dụng cho tuổi già thì sức mạnh được gắn cho chúng những từ kém cỏi này áp dụng cho tuổi già thì sức mạnh được gắn cho chúng cũng mạnh mẽ như những từ mà ở tuổi trẻ làm cho chúng ta cảm thấy tội lỗi, đáng xấu hổ và vô giá trị trong những năm về sau. Cá từ nhiều hơn những biểu tượng, chúng là những tác nhân làm phát ra thông tin sinh học. Nếu xem xét kỹ hơn thì thấy từ trẻ là một mã dành cho nhiều thứ thực sự chẳng có gì liên quan đến tuổi trẻ cả. Những tỷ lệ cao nhất về tội phạm, lạm dụng ma túy, nghiện rượu, tự tử, tâm thần phân liệt và tình trạng lộn xộn trong xã hội đều có xảy ra ở giới trẻ. Nếu muốn, chúng ta có thể chuyển giá trị tích cực đó cho tuổi già. Một câu thơ trong Kinh Cựu ước từ thời trị vì của Solomon đã tuyên bố:
Hân hoan thay một con người
Vui sống trong cõi bụi đời dài lâu.
Niềm tin rằng được sống lâu là một hân hoan không gì lớn bằng có thấy ở những nền văn hóa đánh giá cao việc đạt được đại thọ và mỗi năm được tăng thêm vào tuổi thọ đó là thêm một giá trị. Hokusai một nghệ sĩ lớn về mộc bản người Nhật, đã bắt đầu cuộc đời như một thần đồng ông có thể vẽ rất khéo từ lúc mới 6 tuổi nhưng ông đã nói với mọi người rằng trước khi bước sang tuổi 70 ông chưa bao giờ thấy thỏa mãn với tài năng khéo léo của mình.